Vad George Michael lärde mig

What George Michael Taught Me

TDessa dagar är den föredragna metoden att komma ut för kändisar ett glansigt tidningsomslag eller, om inte tillräckligt med berömmelse, ett minutiöst formulerat inlägg på sociala medier. Men när George Michael avslöjade hemligheten för sin sexualitet för världen, gjorde han det i en nästan sju minuter lång föreställning vid MTV: s första Europe Music Awards och lät publiken bestämma vad de hade hört. Ceremonin ägde rum i Berlin den 24 november 1994 till minne av Berlinmurens MTV-dokumenterade fall fem år tidigare. I en skinnjacka och hans varumärkes solglasögon utförde Michael Freedom! ’90, en upphetsande självupptäcktssång som var formbar nog att spela som en symbolisk kyss-off till väggen och det förflutna den representerade. Men Michaels viktigaste framträdande den kvällen i Berlin var Jesus to a Child, en ny låt som skulle bli ledningssingeln från hans tredje soloalbum, Äldre . Fyra år senare bekräftade Michael att föreställningen, tillägnad hans avlidne älskare, Anselmo Feleppa, var hans lugna ceremoni.

För att vara rättvis, Michael, som dog 53 år gammal på juldagen , behövde aldrig riktigt komma ut. Oavsett om det var de snäva jeansjeansen, det obefläckade hårfärgade håret eller det enda dinglande örhänget i en tid där det hade betydelse (en ring under hans Wham! -Era, ett kors när han gick solo), pop -ikonen telegraferade fröken till dem som visste vad de skulle leta efter. Medan Prince, Michaels samtida, spankulerade på scenen i höga klackar och retade en konstig estetik provocerande, var George Michaels estetik tyst subversiv; han verkade aldrig som om han uppvaktade kontroverser. Michaels gayness var kodad, privat och dold. Förklarade varför han sällan dök upp utan sina mörka flygarsolglasögon, berättade Michael Rullande sten 2011: Jag blev verkligen överväldigad, så jag bodde i solglasögon. Jag kunde inte få ögonkontakt med människor, det var bisarrt.





Michael älskade Anita Baker, The Supremes och Janet Jackson remixar . Han berättade för MTV: s Kurt Loder 1989 att han föredrog att sjunga andra artisters låtar än att framföra sina egna verk live. För homosexuella ungdomar som sjöng med på sina favoritpopdivas sånger utan att ersätta de manliga pronomen - väckte föräldrarnas oro - gav Michael dem en chans att sjunga i traditionen med dessa låtar utan rädsla för upptäckt. Hans hits Faith, I Want Your Sex och Wake Me Up Before You Go-Go, om du så väljer, är kodade meddelanden från en musiker som ger sina fans en tillflyktsort, fri från könspronom och lyriska oklarheter: Tja, jag behöver någon att hålla mig / Men jag väntar på något mer.

https://www.youtube.com/watch?v=diYAc7gB-0A

Jag säger att om du väljer det för att jag inte är intresserad av att tillskriva kuslighet till situationer där ingen existerar. Men det är omöjligt att ta bort texten från hans popkarriär i mitten av 80-talet i Wham! och två första soloalbum från subtexten i hans sexualitet. I en 1998 CNN -intervju som fungerade som Michaels officiella som kom ut, sa han, jag vill att folk ska veta att låtarna som jag skrev när jag var med kvinnor verkligen handlade om kvinnor. Intervjuer med Michael har alltid haft sin egen bit av apokryfe kopplade till dem; de bad oss ​​att ifrågasätta om han någonsin helt talade sanning. I en Rullande sten profil ett decennium tidigare, tog Michael upp de ihållande gayryktena, eller så tänkte läsarna: Jag har alltid trott att folk spekulerade så mycket för att jag var så tyst om mitt privatliv. ... Det som stör mig är att rykten alltid accepteras som fakta.



Michaels första gayförhållande var inte förrän 1991, men år 1982 han anförtrodde sin Wham! bandkamraten Andrew Ridgeley att han attraherades sexuellt av män. Sångerna om kvinnor handlade verkligen om kvinnor, men på senare låtar som 1990 -talets frihet är den lyriska subtexten omisskännlig: Det finns något djupt inuti mig / Det är någon annan jag måste vara.

Mötet med Feleppa förändrade Michaels behov av osynlighet. Jag har väntat på dig i alla år, Michael sjöng i låten han skrev i Feleppas minne. Det var på turné i Rio som han träffade Feleppa och blev kär i honom. Tyvärr för Michael skulle hans första gayförhållande bli kortvarigt. Feleppa hade AIDS och dog två år senare av en hjärnblödning när han besökte familjen i Brasilien. Hans älskares oväntade död skickade Michael in i en depression och en kamp av författarblock. De enda orden han lyckades ta bort var i en handskriven anteckning till sina föräldrar dagen efter Feleppas död, när han äntligen kom ut till sina föräldrar.

Det var nästan två år innan Michael äntligen kunde skriva en låt - Jesus to a Child. Texterna handlade tydligt om hur snabbt Feleppa hade tagits från honom: Himlen skickad och himlen stal och Precis när den började / tog han bort din kärlek. Michael framförde låten live på EMA 1994 och sände världen sin ångest över Feleppas död. Låten, fråntagen pronomen, beskriver Feleppa bara som en kärlek. Men de viscerala texterna-framförda med en full orkester, hans skinnjacka ersatt med en golvlång duster och ikoniska solglasögon togs bort-gjorde det klart att det här inte bara var en låt, att de handlade om någon som var viktig för honom. Spekulationer om hans sexualitet hade varit vilande under hans frånvaro från poplistorna, men Jesus to a Child gav dem nytt liv.



https://www.youtube.com/watch?v=Tzn4YGEPVV8

Medan Michael inte var en religiös man, var hans texter fyllda med katolska bilder; hans enda korsörhänge kommer att förevigas i popkulturens kanon i evighet. Och användningen verkade äkta, inte sardonisk à la Madonnas sammanställning av sex och religion. Men varför gjorde då en man vem sa GQ kan han inte bära katolicismen bära ett kors på örat? Michael beskrev en gång att han hittade Feleppa i sängen med bönekort. Om förekomsten sa han, jag tänkte bara för mig själv, Berätta inte för mig att du tror att du kommer åt helvete . Det gör mig så arg och jag hoppas innerligt att han inte fruktade det. Kanske bar han korset eftersom det var en signal till de fans som älskade honom, som såg sin egen kamp med sin homosexualitet i honom, en subversiv påminnelse om att de inte skulle lida evig fördömelse för att vara sig själva. Om korset inte brände Michael när han intog scenen för att hedra sin älskare, är det ett bevis på att Gud älskar dig också.

Thär är en udda sak som händer när du kommer ut ur garderoben som en homosexuell man. Någon är alltid snabb att påminna dig om att de alltid visste, kanske av viss ångest eller brist på ordentliga ord att säga till någon som avslöjar en så intim del av sin identitet. Men för personen som kommer ut kan det kännas som ett spel av enmansupplevelse. Michaels CNN -intervju från 1998 talade om att när han sa att jag tillbringade mina år under uppväxten berättade vad min sexualitet var verkligen , du vet, vilket är förvirrande. Och när jag liksom tog reda på vad det var, och jag slutade ha relationer med kvinnor, blev jag bara så upprörd över hur jag hade behandlats tills dess. Jag tänkte bara, Tja, jag kommer bara hålla fast vid det här, jag tror inte att de behöver veta det, jag tror inte att jag borde behöva berätta för dem . Så hans tysta prestation i Berlin, ett banbrytande ögonblick i hans liv, kom utan mycket fanfare från Michael själv.

Det var inte förrän fyra år senare, när Michael greps för otrevligt beteende i ett Los Angeles offentligt herrarum, som han offentligt kom ut ur garderoben. I sin nu berömda CNN-intervju bär han inte sina solglasögon som han gjorde i så många intervjuer tidigare. Det här är en lika bra tid som vilken som helst, sa han när han meddelade världen att han var gay. Senare samma år släppte han den blinkande singeln Outside, som tog upp hans förkärlek för utställningsex. Ett ämne som var sitcom -foder eller en B -story line på Sex and the City för raka människor var fortfarande tabu och fördömande för homosexuella män.

https://www.youtube.com/watch?v=gwZAYdHcDtU

Vissa vill neutralisera eller vitkalka Michaels sexuella aktiviteter som fick hans orientering att framträda. Men han skämdes aldrig över dem, och borde inte heller ha varit det. Kryssning har varit en del av homosamhället så länge som offentligt att leva våra liv har varit straffbart. Och som en man som blev myndig i början av 80 -talet, decennier innan gay -hookup -appar som Grindr, fick Michael svänga höfterna offentligt i hopp om att fånga en sexpartners öga. Michael en gång be om ursäkt för hans kryssningsincidenter och offentliga berusningsarrestationer, bara för att han visste att media skulle täcka avsnitten med en homofobisk inriktning. Men han var fortfarande oförskämd och extremt öppen om spänningen han fann i offentligt sex, eller hur han och Kenny Goss, hans partner i 13 år fram till 2009, hade ett icke -monogamt förhållande. Hans uppriktighet var kraftfull, eftersom den visade ett komplext och realistiskt exempel på en homosexuell man som inte sanerade sig för den heteronormativa allmänhetens komfort. Eftersom Michael alltid var före sin tid är det konstigt att höra nya homosexuella popstjärnor som Troye Sivan säga Papper tidskrift , Någon som Ricky Martin kommer ut, eller George Michael ... Jag kunde bara inte se mig själv i dessa människor. De var så mycket äldre än jag, och ja, det var bara en annan värld. Från hans sexpositiva inställning till att kasta sig in i synlig HIV-aktivism långt innan det var en vanlig Gap-sponsrad rörelse, levde Michael sitt liv ärligt.

Precis som Michael hedrade homosexuella ikoner som Freddie Mercury som kom före honom, kunde nya gaypop -provokatörer lära sig av Michaels exempel om hur man är en gay förebild. Det handlar inte om att sterilisera dig själv; det handlar om att vara sig själv till varje pris. Med Michaels bortgång lämnade han ett arv av kraftfull popmusik som inte längre är gömd i Mattachine -kod . Vi kommer alltid att ha bilden och albumen av en oklanderligt begåvad homosexuell man som presenterade sig som den han var för världen, även om vi inte riktigt förstod vad han berättade för oss.