Till The End Of Time: George Michael 1963–2016

Till End Time

Av Michaelangelo Matos

Few popstjärnor så transparent ville bli omtyckt som George Michael. Född Georgios Kyriacos Panayiotou i London 1963, växte upp i förorten Bushey och började drömma om popstjärna vid 7 års ålder. Det är inte det extra som gör en stjärna - det är något som saknas, sa Michael i en MTV Rockumentary 1989 . Du vet, det är en gammal historia nu, men det är sant: jag var fet, jag var väldigt oattraktiv [som] ungdom - glasögon, fläckar [skratt], allt det bästa. Hela min karriär har jag försökt projicera mig själv på ett sexuellt sätt, att det måste försöka kompensera för något. Och det är konstigt, för jag vet att det är där; Jag vet att det är undermedvetet. Och jag ser inte den personen längre i spegeln, men jag vet att djupt inuti gör jag fortfarande upp det barnet.





Michaels förändring började när han träffade Andrew Ridgeley vid 12 års ålder. Läraren beordrade mig att sitta bredvid den här hemska lilla pojken, som sedan tog hand om mig, sa Michael. Andrew var utåtriktad och hade alltid vänner i närheten, och de två bildade en kortlivad ska-outfit, The Executive, innan han blev Wham !, en riktig popduo.

I februari 1982 spelade Ridgeley Wham! demonstrationer till sin vän, Mark Dean, som drev de små, CBS-distribuerade Innervision Records. Dean signerade dem följande månad. Två låtar på demoen utmärkte sig: Wham Rap!, En fräckt hip-hop-start om att bo på dolen (som båda medlemmarna i Wham! Var) och Careless Whisper, en ballad som Michael hade skrivit året innan när han åkte buss. Dean valde Wham Rap! som den första 12-tums, och det nådde Storbritanniens topp 10 i november. De två dök upp på Toppen av popparna och snabbt byggde en hängiven tonårsflicka efter.



The rock intelligentsia skrattade, men Michael bar sin teenybopper beefcake -bild stolt på ärmen. Jag tycker det är fantastiskt att vara öppet sexig, för det irriterar alla som inte gillar dig, sa han Smash Hits .

Jag tycker det är fantastiskt att vara öppet sexig, för det irriterar alla som inte gillar dig.

Med Wham Rap! och dess uppföljning, Bad Boys, båda hitsen, duon tvingades in i studion för att skrämma upp ett debutalbum, Fantastisk , en process som sångaren skulle kalla den värsta punkten i min karriär. I oktober 1983, Wham! stämdes för att släppas ut från sitt Innervision Records -kontrakt och påstod att det var orättvist. Den juridiska prutningen pågick i sex månader innan Wham! släpptes från Innervisions och undertecknades med Epic.

odjurets märke 616

Den första brittiska singeln var Careless Whisper - krediteras bara George Michael, inte Wham! Det var ett tydligt test för att se om han kunde klippa den som en vuxen balladspelare och, oundvikligen med tanke på arbetsfördelningen, en solostjärna. Jag gillar att ha en rad eller två som får dina öron att ta tag när du hör dem på radion, sa Michael om låten. Som 'skuldfötter har ingen rytm' ... Hur många lägger ett ord som 'fötter' i en kärlekslåt? Det är knappast ett romantiskt ord.



Michael visste exakt hur mycket som åkte på Careless Whisper. Han hade spelat in en komplett version i USA, slängde den sedan och började om i London. Sessionman Steve Gregory spelade låtens nyckelsaxofonlinje. När Wham! dök upp på Toppen av popparna , Insisterade Michael på att Gregory skulle gå med dem och betalade sin flygbiljett från Frankrike, där hornspelaren var på semester. Men George var knappast blygsam om det. Många människor ... säger, vilket bra saxosolo. Det är som om jag inte hade något att göra med det, knuffade Michael. Det är ett bra sax solo för jag skrev det.

Michaels otrevliga otrevlighet gjorde honom till en älskling av periodens poppress. När duon spelade en miners strike -fördel 1984 och fick fån för att ha uppträtt med backing -band, svarade Michael: Det faktum att vi mimade är irrelevant. Vårt band kan spela bättre än The Style Council. Av arkivpersoner Duran Duran: Vi har varit så aggressiva i vår marknadsföring att vi tog strålkastarljuset från dem. Och vi gjorde det med ett flin, som irriterade pressen ännu mer. Vi hjälper Duran. Jämfört med oss ​​ser de ut som ett seriöst band.

I november 1984 slog Wake Me Up Before You Go-Go, släppt samtidigt i USA och Storbritannien, nr 1 efter bara 10 veckor på listorna. Om ett gäng fula jävlar hade stått upp på scenen och gjort 'Wake Me Up', hade det fortfarande varit ett topp 3 -rekord, skröt Michael. I februari 1985 nådde Careless Whisper också nr 1 efter bara åtta veckor i Hot 100. The Anslagstavla granskaren noterade en L.A. -show den månaden: Publiken gick bananer varje gång George Michael viftade med höfterna, och publiken tog bananer varje gång bandet bytte kläder. De gick till och med bananer under paus.

Careless Whisper och efterföljande singlar som Everything She Wants gav också Wham! en entré på R & B -radio, där Michaels husky, själfulla morrande korsade med lite brådska. Michael noterade att tillsammans med att gå över till rockpubliken erbjöd R & B-radio de två typerna av trovärdighet i Amerika som hjälper dig att hålla utöver att vara en 21-årig popsångerska som tjejer skriker på.

George dök upp på Band Aid's Do They Know It's Christmas? spelade People's Gymnasium i Peking, den första stora västerländska popgruppen som uppträdde bakom muren. Biljetter såldes för motsvarande 1,60 dollar vardera, med intäkterna till välgörenhets- och kulturfonder, skrev Fred Bronson i Billboard Book of Number One Hits . Varje biljettköpare fick en gratis kassett av Gör den stor LP. Även om västerländska album inte är tillgängliga för försäljning i Folkrepubliken, var det kinesiska folket redan bekant med Wham! S musik, tack vare fem kantonesiska omslagsversioner av 'Careless Whisper.'

Den 13 juli 1985 tog Michael plats för Live Aid bredvid David Bowie, Queen, Elton John och Mark Knopfler på Wembley Stadium, bakom raden med prins Charles och prinsessan Diana, bredvid Bob Geldof. Lika mycket som Careless Whisper, detta var ett tillkännagivande om Michaels uppstigning till rockhimlet. George sjöng Don't Let the Sun Go Down on Me som duett med Elton John medan Ridgeley sjöng backup; John hade presenterat dem som herr GEORGE MICHAEL och herr ANDREW RIDGELEY, inte som Wham! Skrivet var på väggen, men det skulle fortfarande vara ytterligare 11 månader innan Wham! bröt officiellt upp och spelade sin sista show den 28 juni 1986 på Wembley.

drake bell justin bieber twitter

OCHMen med det försprånget hade dock väldigt få popsångare kommit från tonårens stjärnstatus och framgångsrikt intagit samma plats på listorna i vuxen ålder. Michael tog en ledtråd från Michael Jackson - för att höja rörelsen i hans dansnummer, à la Av väggen - och en annan från Prince, genom att sjunga direkt spetsiga låtar om sex och sedan påverka oskuld om det. När han diskuterar ett antal radiostationer som vägrar att sända singeln I Want Your Sex från 1987 i hans MTV Rockumentary andas Michael: Jag känner att jag projicerar mindre av en bild, men det ser ut som mer av en bild - kanske för att det är, eh -vidöppnad paus-mer-ännu bredare ögon-mer sexuell. Pop känner ingen skam.

Instruktivt berättade han vid den här tiden också för en brittisk intervjuare: Om jag tog av mig solglasögonen skulle alla se att jag låg genom tänderna. Michael hade för avsikt att komma ut som bisexuell offentligt vid 19. I princip talade mina raka vänner mig ur det, sa han. Jag tror att de trodde eftersom jag var bisexuell, det var inget behov av det.

Samtidigt, hans solodebut 1987, Tro , gick genom taket i USA och gav fyra raka nummer 1-träffar, något ingen hade gjort sedan mitten av 60-talet. Om du kan lyssna på det här albumet och inte gillar något på det, så gillar du inte popmusik, sa han rakt ut Rullande sten . En global turné bakom albumet tjänade in cirka 35 miljoner pund.

Albumen som följde hade inte gnistan och hastigheten på Tro ; 1990 -talet Lyssna utan fördomar Vol. 1 är ett lugnt hav av trummade akustiska gitarrer och saktade ner Funky Drummer breakbeats. Efterföljande album som 1996 -talet Äldre och 2004 -talet Tålamod knappt krusad i USA, även om han förblev popkungligheter i England under resten av sina dagar, där hans dubbel-skiva bäst-av-samling 1998 skulle tillbringa 200 veckor på listorna. Han släppte efterföljande album, singlar och en annan bäst-av, och turnerade inte i 15 år förrän han lanserade turnéer 2006, 2007 och 2008.

Det är inte osannolikt att Michaels mest kända handling efter 1990 arresterades i Los Angeles 1998 för att ha begärt sex på en offentlig toalett från en hemlig polis. Erfarenheten, berättade han GQ , gjorde honom till en bättre homosexuell man. Slutligen ut kunde Michael skära loss på ämnet och hånade händelsen i videon det året för Outside. Det pressade Damer och herrar , en av de bästa med många duetter och singelspår, inklusive Outside, till nr 1 i Storbritannien

Michaels slut är fortfarande olöst, men hjärtsvikt vid 53 års ålder som förvärras av livshotande lunginflammation i november 2011 och en bilolycka 2013, utöver ihållande rehab rykten, gör det alltför lätt att föreställa sig hur omständigheterna kan ha varit. Men Michaels 80 -tal är eviga, och han visste det. Jag lutar mig regelbundet tillbaka och tänker, gud! Jag kan inte tro vad jag gör, sa han 1984. Vilket bättre jobb kan du ha än det?